Братья Гримм "Кот в сапогах"

Слушать аудиокнигу

Кот в сапогах

 

Жил-был мельник

            с тремя сыновьями. И всего-то было у него, что мельница, осел да кот.

Сыновья работали на мельнице,

            осел возил зерно и муку,

            а кот ловил мышей.

Когда старый мельник умер, поделили сыновья между собой его наследство.

            Старшему брату досталась мельница, среднему — осел, младшему — кот,

            а больше делить было нечего.

Младший брат принялся огорченно вздыхать:

            «До чего же мне не повезло!

            Старший брат — тот хоть может муку молоть,

            средний — верхом на осле ездить,

            а мне от кота — какой прок?

            Ну, пошью рукавицы на кошачьем меху,

            а там хоть в петлю лезь».

 

«Эй, послушай, — сказал кот, который оказался очень понятлив, —

            не надо меня убивать

            ради меха на какие-то дрянные рукавицы.

            Ты лучше закажи для меня пару сапог,

            чтобы мне можно было на людях показаться,

            а я уж тебе помогу в твоей беде».

Удивился сын мельника, что кот человеческим языком говорит,

            а тут как раз шел мимо сапожник.

            Зазвал мельник его к себе и заказал сапоги для кота.

Получив сапоги, кот натянул их на задние лапы,

            взял мешок, насыпал на дно зерна,

            обвязал веревкой, так чтобы ее легко было затянуть,

            забросил мешок на спину,

            и, словно человек, пошел на двух ногах прочь со двора.

 

А той страной правил король, который очень любил покушать куропаток,

            но, как на зло,

            отведывать их ему уже давно не доводилось.

Весь лес так и кишел куропатками, но они были так пугливы,

            что охотники никак не могли их поймать.

Кот об этом знал и задумал пуститься на хитрость.

            Он пришел в лес, раскрыл свой мешок,

            разворошил зерно,

            а веревку, прикрыв травой, протянул за густой куст.

Сам спрятался тут же и затаился в засаде.

Вскоре прибежали куропатки, увидели зерно,

            и одна за другой полезли в мешок.

Кот подождал, чтоб их набилось туда побольше,

            а потом затянул веревку,

            подбежал к мешку и свернул им всем шеи.

            Взвалил он мешок себе на спину

            и отправился прямиком к замку короля.

Стражник окликнул его: «Стой! Куда?»

«К королю!» — отвечал кот, нимало не смутившись.

«Ты, видать, спятил: чтобы кот — и к королю!»

«Да пусть себе идет, — проговорил другой стражник.

            «Король-то часто страдает от скуки;

            авось развлечет его кот своим мурлыканьем».

Представ перед королем,

            кот сделал глубокий реверанс и сказал:

            «Мой хозяин, достопочтенный граф такой-то, —

                        при этом он назвал длинное аристократическое имя, —

            свидетельствует вашему величеству свое почтение и шлет вам в подарок куропаток».

            Король был вне себя от радости.

            Он повелел, чтобы коту

            отсыпали в мешок из казны столько золота,

            сколько тот сможет унести:

            «Отнести это своему хозяину

            и передай нашу глубокую благодарность».

 

А в это время несчастный сын мельника сидел дома у окна,

            подперев голову руками, и корил себя за то,

            что свои последние деньги израсходовал коту на сапоги

            безо всякой для себя выгоды.

Но тут вошел кот,

            сбросил мешок со спины,

            развязал его и высыпал перед мельником кучу золота:

            «Вот тебе золото от короля.

            Он изволит слать тебе привет и благодарит за куропаток».

Мельник обрадовался богатству,

            но был в недоумении, как такое могло произойти.

Тогда кот, не спеша стягивая сапоги, рассказал ему всю историю,

            а потом добавил:

            «Денег теперь у тебя достаточно,

            но это еще не всё;

            завтра я опять надену свои сапоги,

            и ты станешь еще богаче.

            Я ведь сказал королю, что ты граф».

На другой день кот,

            как и обещал, снова отправился в сапогах на охоту

            и преподнес королю богатый улов.

Так стало повторяться изо дня в день.

            Всякий раз кот приносил домой всё больше золота,

            а сам, между тем, сделался таким любимцем короля,

            что мог свободно разгуливать по всему замку.

Как-то раз стоял он на кухне возле печи и грелся.

            Тут вошел кучер и принялся браниться:

            «Ах, провалился бы этот король ко всем чертям с принцессою вместе!

            Я уж было совсем собрался в трактир —

            погулять хорошенько, да в карты поиграть,

            так нет же — вези теперь этих бездельников кататься на озеро!»

Услышав такие слова,

            кот отправился потихоньку домой и сказал своему хозяину:

            «Если хочешь стать настоящим графом и жить в богатстве и роскоши,

            ты должен скорее идти со мной и искупаться в озере».

Мельник даже не знал, что и сказать на это;

            пошел, однако же, вслед за котом,

            разделся догола и прыгнул в воду.

Кот взял его одежду, унес подальше и спрятал в укромном месте.

А тут как раз и король подъехал.

            Кот тотчас принялся взывать к нему жалобным голосом:

            «Ах, помогите, ваше величество!

            Мой хозяин попал в беду. Он купался здесь, в озере,

            но пришли воры

            и украли у него одежду, которая лежала на берегу.

            Теперь его сиятельство граф сидит в воде и не может выйти на берег;

            и если он еще дольше там останется,

            то может простудиться и умереть».

Услышав это, король велел остановиться

            и послал одного из слуг назад, в замок,

            чтобы он принес какое-нибудь королевское платье.

Вскоре его сиятельство граф предстал перед всеми в роскошном наряде.

            Король полагал, что куропатками

                        он был обязан именно ему,

            и потому встретил его очень благосклонно

            и даже посадил вместе с собою в карету.

Принцесса тоже оказалась не в обиде,

            потому что молодой и красивый граф

            успел ей очень приглянуться.

 

Тем временем кот отправился вперед

            и вышел к широкому лугу,

            на котором более сотни работников косили сено.

«Эй, люди, чей это луг?» — спросил кот.

«Нашего хозяина, великого волшебника», — отвечали те.

«Ну, так слушайте: сейчас мимо будет проезжать король,

            и когда он пожелает узнать, чей это луг,

            вы должны ответить: его сиятельства графа,

            а если вы так не скажете,

            то всех вас убьют».

Пошел кот дальше и пришел к хлебному полю —

            такому огромному, что его и взглядом-то не охватить.

            Здесь было более двухсот работников, которые убирали хлеб.

«Эй, люди, чей это хлеб?» —

«Великого волшебника», — отвечали те.

«Ну, так слушайте: сейчас мимо будет проезжать король,

            и когда он пожелает узнать, чьи это хлеба,

            вы должны ответить: его сиятельства графа,

            а если вы так не скажите,

            то всех вас убьют».

Наконец пришел кот к вековому лесу.

            Здесь более трехсот работников

            валили могучие дубы и пилили их на дрова.

«Эй, люди, чей это лес?» —

«Великого волшебника». —

«Ну, так слушайте: сейчас мимо будет проезжать король,

            и когда он пожелает узнать, чей это лес,

            вы должны ответить: его сиятельства графа,

            а если вы так не скажите,

            то всех вас убьют».

Кот пошел еще дальше,

            а работники смотрели ему вслед,

            и оттого, что он так странно выглядел

            и разгуливал, будто человек, в сапогах,

            он казался им страшным и грозным.

Вскоре добрался он до замка волшебника,

            смело вошел внутрь и предстал перед владельцем.

Волшебник презрительно взглянул на него

            и спросил, чего ему надобно.

Кот низко поклонился и ответил:

            «Говорят,

            ты умеешь превращаться в любого зверя, какого пожелаешь.

            Ну, превратиться в собаку, лису или волка — это, пожалуй, немудрено,

            тут я могу еще поверить,

            но чтобы превратиться в слона!.. Мне это кажется совершенно невозможным.

            Вот я и пришел, чтобы самому убедиться».

Волшебник проговорил надменно:

            «Для меня это сущий пустяк», —

            и в тот же миг обернулся слоном.

«Да, твое могущество велико, — отозвался кот. — А во льва можешь?»

«Тоже пустяк», — сказал волшебник

            и предстал перед котом в виде льва.

Кот притворился, что испугался, и закричал:

            «Это невиданно и неслыханно!

            Такого нельзя вообразить даже во сне!

            Но было бы самым невероятным,

            если б ты мог еще превратиться в какого-нибудь совсем крошечного зверька,

            вроде маленькой мышки.

            Ты, без сомнения, самый могущественный волшебник на свете,

            но это, пожалуй, и тебе будет не по силам».

Волшебник подобрел от приятных слов и сказал:

            «Ну, что ты, милый котик, для меня это тоже нетрудно», —

            и забегал по комнате маленькой мышкой.

Кот изловчился,

            поймал мышь с одного прыжка и тут же ее съел.

 

Меж тем король вместе с принцессой и графом продолжили свою прогулку

            и приехали к широкому лугу.

«Чье сено?» — спросил король.

«Его сиятельства графа», — закричали работники, как им было велено.

«Хорошая у вас тут землица, мой дорогой граф», — сказал король.

Потом выехали они к огромному хлебному полю.

«Эй, люди, чей хлеб?» —

«Его сиятельства графа». —

«Ах, дорогой граф! Какие, однако, у вас большие, красивые угодья!»

После этого оказались они рядом с вековым лесом.

«Эй, люди, чьи дрова?» — спросил король.

«Его сиятельства графа».

Король удивился еще больше и сказал:

            «Вы, должно быть, очень богатый человек, дорогой граф.

            У меня у самого, пожалуй, нет такого великолепного леса».

Наконец подъехали они к замку.

            Кот стоял на верху лестницы,

            и как только карета остановилась,

            он спрыгнул вниз, открыл дверцу и сказал:

            «Ваше величество, добро пожаловать в замок моего хозяина, его сиятельства графа!

            Вы оказываете ему великую честь, которая сделает его счастливым на всю жизнь».

Король вышел из кареты и не мог надивиться на роскошный дворец,

            который был чуть ли не красивее и не больше, чем его собственный.

            Граф же повел принцессу по лестнице в просторный зал,

            где всё так и блистало от золота и драгоценных камней.

 

В тот же день его сиятельство граф был помолвлен с принцессой,

            и, когда старый король умер, стал он сам королем,

            а кот в сапогах сделался первым министром.